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无线充电技术来袭 剑指可穿戴设备市场

作者:疯狂的三极管 时间:2014-09-11 09:09:33 点击:
  不同于采用感应线圈为基础的无线充电技术,一家美国新创公司Energous期望以功率高达10W的射频(radiofrequency)充电技术,进军发展迅速的可穿戴设备市场。
  
  Energous的WattUp平台是透过Wi-Fi或蓝牙低功耗(BluetoothLowEnergy),以2.4~2.5GHz以及5.7~5.8GHz频率来连结待充电装置;待充电装置上的蓝牙会聚焦无线电波,自动为装置充电。Energous创办人暨技术长MichaelLeabman表示,该公司的无线电波是3D型式。
  
  “我们的发射器可以放在天花板、墙壁或是书架上,它不是会到处发送能量,而是会利用房间以及反射作用(reflection),将能源聚焦并以3D模式环绕待充电装置;”Leabman指出:“藉由控制能量以及利用反射,我们基本上能让能量只环绕在待充电装置周遭,因此只有单一位置的能量会增加。”
  
  利用RF来为电子装置充电
  
  Energous的WattUp无线充电技术是利用RF来为电子装置充电
  
  Energous的技术并非利用单一高功率天线,而是发射器与接(兴)收(安)器上有众多天线,以一种能强化讯号的材料来包装;该公司的第一款接收/发射器参考设计,能同时以平均2W的功率为四台装置充电,最长距离为15英呎(feet),而充电时间号称只要传统插座式充电的一半。
  
  Leabman表示:“我们希望让你完全摆脱装置插电的问题,当你回到家,充电器会自己来找你。”虽然该技术能为手机、各种行动装置与物联网(IoT)设备充电,但Energous的策略是锁定充电功率10W以下的可穿戴式装置;Leabman强调,入门容易、开发周期短是这种RF无线充电技术的关键优势。
  
  针对此RF无线充电技术,市场研究机构IHS分析师RyanSanderson表示,如果方向正确并能迎合所有对效率的需求,该技术是可行的;这种技术会最能符合消费者第一次听到无线充电技术时的想象──他们通常会把该技术与Wi-Fi相比较。
  
  不过Sanderson也认为,透过接近一个能量发射器,让装置持续接收少量功率,恐怕其目标不是让待充电装置完全充饱电量,只能算是一种附加方案。
  
  Energous预计在今年能推出RF无线充电装置的参考设计,并透露已经与手机周边设备制造商Anymode、韩国手机零件与周边设备供应商Pocons,以及行动设备制造商Dong-Hwa等签订共同开发协议,将打造支援WattUp平台的产品。
  
  Leabman表示,他期望WattUp能被零配件制造商采用,慢慢建立起一个生态系统。此外他也透露,Energous将在2015年推出一个接收/充电器组,能一次为24台装置充电,还能让使用者为不同装置安排充电优先级,并设定不同的功率等级。
  
  IHS的Sanderson认为,RF无线充电解决方案将与感应线圈式无线充电方案一样,面临基础建设与标准议题;他表示,无线充电市场的一个发展重点就是所有的技术并存,而且并不是说单一解决方案不能有多种不同的执行模式。
  
  Sanderson表示,目前的共振式或电感式无线充电系统是否能与RF无线充电技术共同运作,例如在手机壳上,还有待观察;如果Energous与零配件制造商的合作模式能成功,WattUp有可能会是竞争激烈之无线充电市场上的一个强劲候选方案。